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Virgil Abloh: el nuevo chico del vecindario

Entre quienes han influido en su forma de diseñar moda están su madre, costurera, y los arquitectos Mies van der Rohe y Rem Koolhas.

  • Mariano Toledo

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Nació en Chicago, Illinois. Sus padres eran inmigrantes de Ghana y Virgil (38) se crió en Rockford, donde asistió a la Boylan Catholic High School. En 2002 se graduó de la Universidad de Wisconsin-Madison como ingeniero civil y en 2006 hizo una maestría en arquitectura en el IIT de Illinois. Su madre, costurera, influyó en su pasión por la moda, aunque dice que la arquitectura de Mies van der Rohe y Rem Koolhas definen su estilo de diseño.

En 2009 conoció a Kanye West y trabajó con él en una pasantía en Fendi, donde su creatividad impresionó a Michael Burke, director general de Louis Vuitton, quien siguió sus pasos atentamente.

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Virgil Abloh y Takashi Murakami.

En 2010 Kanye West nombró a Virgil director creativo de su agencia DONDA. Al año siguiente, junto a Riccardo Tisci, dirigió el arte de la tapa del disco “Watch de Throne”, de Jay Z y Kanye West.

En 2012 creó su primera marca, Pyrex Vision, en Nueva York, reciclando camisas de Ralph Laurent, combinadas con ropa de baloncesto en homenaje a Michael Jordan.

Un año más tarde se asoció al grupo inversor italiano New Guards Group y creó Off White, con sede en Milán, que se convirtió una de las marcas de street wear más influyente de los últimos tiempos. ”Mi filosofía se basa en la cultura y no en la irreverencia”, ha dicho, y eso explica quizás el significado de su marca, un tono intermedio entre el blanco y el negro.

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Polerón clásico Off White.

 

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Polerón clásico Off White.

Off White llegó a la Semana de la Moda de París con colecciones de ropa femenina y en 2015 fue finalista del premio LVMH.

Nike lanzó ”The Ten”, una línea con sus zapatillas emblemáticas rediseñadas por Off White, con fulminante éxito de ventas. Sus precintos rojos se convirtieron en objeto de deseo de todo ‘sneaker freak’. Y Converse lanzó sus “Chuck Taylor” firmadas por Off White, con una leyenda de “Vulcanized” en su suela.

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Zapatillas Nike “The Ten”.
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Zapatillas Converse.

 

Ya se dio a conocer su colaboración con Ikea, que se llamará “Makerad”, una línea de objetos de decoración y utilitarios para el hogar. El objetivo, dice, es “permitir que los jóvenes sientan el mismo orgullo por el interior de sus hogares que por sus zapatillas deportivas”.

Entre febrero y abril de este año se pudo ver “Future History” en la galería Gagosian de Londres, una muestra de grabados y esculturas producidas por Virgil Abloh y Takashi Murakami.

En marzo de este año y con todo este currículo a cuestas, Virgil fue nombrado como nuevo director artístico de Louis Vuitton Menswear.